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Renewable Energy Group adquire a LS9

Renewable Energy Group (REG) adquiriu a LS9, pioneira no desenvolvimento de tecnologias para produtos químicos e combustíveis renováveis, por cerca e US$61,5 milhões. A REG pagou US$15,3 milhões em dinheiro e emitiu 2.200 mil partes de ações ordinárias, no valor de US$24,7 milhões, no fechamento. Além disso, a REG pode pagar até US$21,5 milhões em dinheiro e/ou ações para a realização de determinados marcos ao longo dos próximos cinco anos, relacionados com o desenvolvimento e comercialização de produtos utilizando a tecnologia da LS9.

Na tecnologia de propriedade da LS9, o biodiesel é produzido pela fermentação de açúcar a partir da ação de uma cepa da bactéria Escherichia coli geneticamente modificada para gerar álcool graxo, ácidos graxos e ésteres, utilizados em uma ampla gama de produtos químicos renováveis para diversos mercados, como detergentes e cuidados pessoais e combustíveis renováveis. Esta aquisição é um passo importante na concretização da estratégia de REG de se expandir para a produção de produtos químicos renováveis e outros produtos, segundo a empresa.

REG, com sede em Ames, Iowa, é proprietária e opera oito usinas, com capacidade de produção de 972,8 milhões de litros de biodiesel e distribui através de uma rede de distribuição e distribuidores. Uma sinergia interessante entre as duas empresas é que REG também produz o glicerol bruto, como um subproduto da produção de biodiesel, que pode ser usado como matéria-prima para a obtenção de produtos químicos renováveis através de processos de fermentação. REG disse que ainda pretende procurar parceiros para o avanço da tecnologia da LS9 para a fase comercial. A REG espera atingir um rápido desenvolvimento de produtos da plataforma da LS9, dentro de 6-24 meses.

Esta é a segunda aquisição da REG nos últimos meses. Em dezembro, a empresa anunciou a aquisição de todos os ativos da Syntroleum Corporation, assumindo os passivos materiais, por 3.796 mil partes de ações ordinárias, no valor atualizado de US$40,08 milhões.

Fundada em 2005, nos últimos anos a LS9 levantou US$ 75 milhões em suas quatro rodadas de financiamento público. US$ 5 milhões em 2006, US$ 15 milhões em 2007, US$ 25 milhões em 2009, que trouxe a Chevron, Flagship, Khosla e Lightspeed ao grupo de investidores, e US$ 30 milhões em 2010, acrescentando BlackRock ao grupo.

Em 2011 a LS9 criou a LS9 Brasil Biotecnologia, com sede em São Paulo. Em 2013 a empresa passou por uma grande reestruturação e chegou a dispensar quase um terço de seus funcionários, o que colocou em dúvidas se a companhia ainda teria condições de se manter em atividade durante muito mais tempo. Segundo o comunicado, hoje a empresa possui e opera uma instalação de produção de demonstração em Okeechobee, Florida.

Fonte: MAXIQUIM – www.maxiquim.com.br

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